Descubra si se trata de una alergia alimentaria, intolerancia o sensibilidad | Aptitud | 2018

Descubra si se trata de una alergia alimentaria, intolerancia o sensibilidad

Eche un vistazo en la ventana de cualquier restaurante caliente el viernes por la noche y verá a innumerables personas agonizando por las opciones del menú. ¿Qué van a comer? Más importante aún, ¿qué pueden comer?

Uno de cada 13 canadienses sufre ahora de una alergia a los alimentos, y los expertos dicen que las cifras están aumentando. Ya no son solo los sospechosos habituales. Claro, las nueces, los huevos y los productos lácteos aún encabezan la lista de alérgenos, pero el trigo, la soja y el pescado también están causando reacciones. Y con celebridades como Rachel Weisz y Halle Berry que padecen aflicciones relacionadas con la comida, hay más conciencia que nunca. "Los alérgenos se pueden esconder en todas partes, desde los condimentos hasta las salsas", dice Desiree Nielsen , una dietista con sede en Vancouver. Esta es una gran parte del motivo por el que más personas experimentan reacciones por intolerancias y sensibilidades.

Use esta guía para conocer las diferencias entre alergias, intolerancias y sensibilidades, para poder navegar por los menús de restaurantes y supermercados con facilidad. .

Foto de Corbis

Alergia a los alimentos Qué es: Las alergias son causadas por una reacción del sistema inmunitario que libera anticuerpos y productos químicos IGE (inmunoglobulina E) como las histaminas. Cuando el cuerpo es alérgico a un alimento, los síntomas generalmente comienzan con sensaciones extrañas como hormigueo e hinchazón. Las alergias a los alimentos pueden dar miedo, porque una reacción puede volverse muy severa, muy rápida. Incluso una pieza microscópica de un alimento ofensivo puede provocar hinchazón de los ojos, asma, urticaria o calambres abdominales. Su garganta incluso puede hincharse, cortando las vías respiratorias. Esto se conoce como anafilaxis. Sin tratamiento, es mortal. La única forma de diagnosticar una alergia alimentaria es mediante una prueba de sangre o de piel realizada por su médico. Evite los kits de prueba de alergia en el hogar, que pueden no ser confiables o precisos.

Cómo tratar: Con las alergias alimentarias, el enfoque más inteligente es eliminar al delincuente de su dieta. Afortunadamente, los alergenos alimentarios más comunes, incluidos los frutos secos y el trigo, deben figurar en las etiquetas canadienses. Si tiene una alergia grave y le recetaron un autoinyector de epinefrina, guárdelo en todo momento. Para las alergias que son menos severas, lleve antihistamínicos, y si tiene una reacción, haga un seguimiento con su médico.

Intolerancia alimentaria Qué es: Las intolerancias ocurren cuando el cuerpo no puede digerir o absorber ciertos alimentos o componentes (azúcar, productos químicos, etc.). Por ejemplo, las personas intolerantes a la lactosa carecen de una enzima digestiva específica llamada lactasa, que es necesaria para digerir la lactosa, un azúcar que se encuentra en la leche y otros productos lácteos. Los síntomas varían y a veces se confunden con una alergia alimentaria, pero a diferencia de los síntomas de alergia, no son el resultado de una respuesta del sistema inmune. Las intolerancias a los alimentos causan malestar? -? O? ften estornudos, dolor de cabeza o problemas gastrointestinales (cólicos, hinchazón, diarrea)? -? pero no son potencialmente mortales. Y, por lo general, es necesario consumir una gran cantidad de alimentos dañinos para experimentar incluso los síntomas. A diferencia de los síntomas de alergia (que son inmediatos), la reacción del cuerpo ante una intolerancia puede no aparecer durante unos días y durar más.

Cómo tratar: Las intolerancias son diferentes para todos. Algunas personas con intolerancia a la lactosa pueden tolerar el yogurt y el queso, mientras que otras no pueden comer ningún tipo de productos lácteos. "Reunirse con un médico y un dietista para descubrir un plan", dice Nielsen. Y haga un seguimiento de su consumo de alimentos y síntomas en un diario durante aproximadamente un mes antes de su cita, sugiere el Dr. Paul Keith, presidente de la Sociedad Canadiense de Alergia e Inmunología Clínica. Si solo tiene síntomas leves, como picazón y urticaria, Keith recomienda tomar un antihistamínico. Si los síntomas son insoportables, lo mejor es tratar de evitar la comida por completo (o estar preparado para enfrentar las consecuencias).

Sensibilidad alimentaria Qué es: Los científicos aún no han identificado la diferencia exacta entre una sensibilidad a los alimentos y una intolerancia, y en muchos casos son similares. La sensibilidad a los alimentos es un término genérico para cualquier reacción alimentaria, pero la frase se usa para describir las sensibilidades químicas, a sustancias como la cafeína en el café o la tiramina en el queso curado. Los síntomas varían desde distensión abdominal y malestar digestivo hasta niebla mental o cansancio y, a veces, ocurren hasta cuatro días después de comer.

Cómo tratar: Las sensibilidades son usualmente manejables una vez identificadas, pero son el más difícil de diagnosticar: las personas que luchan con una sensibilidad a veces pueden comer la comida sin ningún problema, pero otras veces, desarrollarán síntomas como reflujo ácido, náuseas y calambres. "Los aditivos químicos, conservantes y colorantes pueden ser mal tolerados por el cuerpo", dice Nielsen. "Una forma de evitar los problemas es comer menos alimentos procesados". Al igual que con la intolerancia, lo mejor es realizar un seguimiento de cómo se siente en un diario de alimentos y consultar con su médico si los síntomas comienzan a afectar su calidad de vida.

Las 10 alergias alimenticias más comunes

  • Huevos
  • Leche
  • Mostaza
  • Cacahuetes
  • Mariscos
  • Sésamo
  • Soja
  • Sulfitos
  • Nueces de árbol
  • Trigo

¿Sufre alguna alergia o intolerancia a los alimentos? Díganos qué son en la sección de comentarios a continuación.

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