Amor, vida y lo que comí | Otro | 2018

Amor, vida y lo que comí

I ' Siempre me he sentido orgulloso de mi amor por la comida y de mi paladar adaptable. Parecía una metáfora de la forma en que quiero vivir mi vida: feliz de intentar cualquier cosa. Pero un viaje reciente a Hong Kong me hizo darme cuenta de lo mucho que aún queda por probar, y me tomó un poco de tiempo familiarizarme con lo desconocido y ponerme un trozo de molleja de pollo en la boca.

Quizás estar pensando que suena horrible, ¿estoy en lo cierto? Y, de hecho, descubrí que no soy el mayor admirador de este pequeño trozo de músculo en particular, sin importar cuán bien sazonado. Pero en pos de lo nuevo, y siguiendo mi teoría de que probar cosas nuevas me hace feliz, me sentí obligado a dar un mordisco. También me llevó a probar un montón de otras cosas extrañas que no había explorado anteriormente, como sopa de tortuga (bastante buena), mazorca de pescado (vejiga esponjosa, muy masticable) y arroz congelado (um, está bien).

El golpe de gracia fue un bufete de serpientes de nueve platos. Caminé con dificultad hacia los suburbios montañosos de Hong Kong, junto con tres amigos, para intentarlo. Nos sentamos en una gran mesa de madera en el medio de una tienda de mercado de pulgas, rodeados de antiguos muebles de madera tallada y chucherías, y servimos plato tras plato de artículos desconocidos: guiso de serpiente y alitas de pollo rellenas de serpiente, piel de serpiente helada y frita secciones de serpiente picantes, y jalea de licor de menta y bilis para el postre. La mayoría de los platos se asemejaban a pollo (¡es verdad lo que dicen!) O a un pez carnoso. La serpiente picante estaba ligeramente machacada y salada, y habría sido la comida perfecta para la noche, si no fuera por todos los pequeños huesos y la amenaza de asfixia. Y las bolas de serpiente, tan densas y sabrosas, también fueron muy buenas. Menos grande? No pude envolver mi cabeza con la consistencia de la piel escamosa empapada en aceite de sésamo y renuncié después de algunas picaduras.

Ninguna de estas cosas había estado previamente en mi radar, y no puedo decir que ninguna de ellas ahora son mi plato favorito, pero hay algo realmente satisfactorio en saltar y probar algo nuevo, incluso cuando no se puede comer más que un bocado. No me malinterpreten: soy un amante de lo mundano. Hay pocas cosas que adoro más que acostarme en mi sofá con un buen libro y una gran taza de café, aunque he hecho exactamente eso un millón de veces. Pero son las cosas nuevas las que crean recuerdos duraderos para mí, y eso me hace sentir que mi vida es más grande y más inclusiva.

Cuando regresamos a la ciudad, les dijimos a todos sobre el banquete de serpientes y ansiosamente salimos de nuestras cámaras para mostrar las imágenes de nuestra experiencia culinaria sin precedentes. Hasta ese momento, me estaba divirtiendo mucho visitando amigos en Hong Kong; habíamos comido fideos y dim sum sin parar, estaba en posesión de un nuevo par de zapatos queridos (piel de serpiente, casualmente) y nos habíamos quedado hasta tarde casi todas las noches, bebiendo cócteles y poniéndonos al día. Pero caminar hacia lo que parecía ser el medio de la nada para comer serpiente fue una experiencia innegablemente original, algo que ninguno de nosotros había hecho antes o que probablemente volveríamos a hacer. Y tener esa experiencia, algo tan único e inesperado, me hizo realmente feliz.

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